Esta semana en la historia, se inauguró la Feria Mundial en San Francisco, California. Si bien se dieron a conocer muchos inventos nuevos durante las próximas semanas, una de las principales atracciones fue el avión. Incluso más de 10 años después del primer vuelo de los hermanos Wright, muchos estadounidenses no habían visto un avión hasta llegar a la feria, y mucho menos tener la oportunidad de volar en uno. Y muchos exhibicionistas asistieron a la feria con sus aviones a remolque para atraer a la multitud.

Por ejemplo, los asistentes a la feria se reunieron para ver a Lorraine Collett, la Sun-Maid Raisin Girl, bañar a la multitud con pasas de uva de su avión todos los días. Mientras que Allan y Malcolm Loughead, de la compañía de aviación Lockheed, ofrecieron a los aventureros asistentes a la feria un vuelo de 10 minutos sobre la Bahía de San Francisco en su hidroavión. Aún más atrevido fue Lincoln Beachey, quien realizó bucles y espirales en su biplano hasta su desafortunada muerte el 14 de marzo de 1915. Y Art Smith, quien actuó de noche con bengalas de fósforo adheridas a las alas de su avión(1).

A pesar de que estos profesionales realizaron muchas hazañas nuevas e inéditas, el peligro al que estaban expuestos aumentaba cada vez que tomaban vuelo. En ese momento, no se inventó el tren de aterrizaje retráctil que necesitaba una protección crítica contra la corrosión; e incluso las reparaciones estándar importantes no se habían establecido. Mientras que los hermanos Wright desarrollaron ruedas de aterrizaje cuando trabajaban para el ejército de los EE. UU. en 1910, muchos aviones todavía usaban patines de aterrizaje de madera o metal para deslizarse hacia el suelo o la arena (2).

Los avances y las regulaciones implementadas hoy alientan continuamente a los OEM y MRO a mejorar los diseños en seguridad, eficiencia e impacto ambiental.

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